角膜内皮細胞とは?コンタクトやレーシック、ICLが与える影響

ICL手術について知る
  • ICLをすると角膜内皮細胞が減ると聞いたけど、どういうこと?
  • ICLをすると白内障の手術を受けられなくなるの?
  • 角膜内皮細胞が少ないとICL手術を受けられないの?

こんな疑問やお悩みに答えます。

この記事でわかること

  • 角膜内皮細胞の概要と、減少する原因
  • コンタクトレンズ・ICL・白内障などと角膜内皮細胞の関係


この記事を書いている人:チルbot

  • 東大・海外大を卒業後、外資メーカー・外資戦略コンサル・VCにて勤務
  • ネットリサーチ、医師の友人・眼科の先生へのヒアリングを経て2020年にICL手術実施、視力は0.03から1.5へ。ICLは現時点で20代後半における最高の投資だったと考えています。


読者の皆様への前置きメッセージ

ICLについて、友人やお問い合わせフォームなどからお問い合わせをいただくことも増えました。

その中でICLに関する不安としてよく聞いたのが、角膜内皮細胞、そして乱視に関するものでした。

Youtubeでは「ICLで角膜内皮細胞が1000減った!」という動画も上がっているようで、不安になる方も多いことでしょう。そんな疑問に関して、眼科医の先生に伺ったファクトを交え、しっかりとお答えしたいと思います。

この記事を読めば、角膜内皮細胞とは何か、コンタクトやレーシック、そしてICLが角膜内皮細胞に与える影響についてわかります

角膜内皮細胞とは

結論から申し上げると、角膜内皮細胞とは角膜の一番内側の膜を形作っている細胞で、角膜の透明度を保つ役割を果たしています。

分かったようで分からないと思うので、まずは角膜とは何かからしっかり説明させてください。

角膜について

角膜とは、眼球の一番外側にある透明な膜で、5つの層から成り立っています。「くろめ」とも呼ばれる部分です。ものを見るために眼球に光を取り入れる役割と、水晶体とともにピントを調節する役割を担っています。

(ここまでの説明で、角膜を直接削るレーシックは怖いと直感的にわかるのではないかと思います)

眼球の構造と角膜内皮細胞

角膜内皮細胞について

そして角膜内皮細胞とは、5層から成る角膜のうち、最も内側にある「角膜内皮」と呼ばれる層を構築する細胞です。六角形をした角膜内皮細胞が規則的に配列され角膜内皮を埋め尽くしているのです。

角膜は水分を吸収しやすく、水分を過度に吸収すると濁ってしまうのですが、目の中には水分が流れています。この水分が角膜に侵入しないよう、ポンプのように汲み出す役割を担っているのが角膜内皮細胞です。

角膜内皮細胞が減少するとどうなるか

そのため角膜内皮細胞が過度に減少すると、角膜が水分を吸収してむくんで濁ってしまい、角膜内皮浮腫などの病気の原因となります。生まれつき少ないなど個人差は生じますが、だいたい3000個/mm2程度が正常値とされています。

また角膜内皮細胞数が減少すると、以下のような制限・症状が発生します。

角膜内皮細胞数ごとの制限・症状
  • 3000個/mm2:正常
  • 2200個/mm2:全年代でICL手術が不可能に
  • 2000個/mm2:コンタクトレンズの使用を中止
  • 1500個/mm2:レーシックによる近視矯正手術が困難に
  • 1000個/mm2:角膜の白濁
  • 500個/mm2:水疱性角膜症を発症
  • ※白内障手術の際は角膜内細胞が数百個減少するので、少ないと白内障手術が受けられないことも

そうです、意外と知られていませんが(知らなければいけないのですが)コンタクトレンズの使用期間には限界があるのです。これはコンタクトレンズの利用が角膜内皮細胞に非常に悪影響を与えることが理由なのですが、後述させてください。

角膜内皮細胞が減少する原因

角膜内皮細胞とその役割、減少によって生じる制限・症状について理解したところで、角膜内皮細胞が減少する原因について、以下それぞれ解説します。

角膜内皮細胞が減少する原因
  • 加齢
  • 酸素供給量の減少
  • 眼の外傷・手術

加齢

角膜内皮細胞は生まれた時が最も数が多く、加齢とともに減少してゆきます。決して増えることはなく、減少した角膜内皮細胞を再生する技術は現在存在していません。(他者の角膜内皮細胞層を移植する手術は存在します)

年齢ごとの角膜内皮細胞数の目安は以下の通りです。

年代危険値注意通常
20代2,500個3,000個3,500個
30代2,250個2,750個3,250個
40代2,000個2,500個3,000個
50代1,750個2,250個2,750個

酸素供給量の減少

角膜への酸素供給量が減ると、角膜内皮細胞が死滅して減少します。

コンタクトレンズは酸素供給量に大きく影響する

角膜には酸素を送り届ける血管が存在していないので、角膜内皮細胞は空気中から酸素を、涙から栄養分を取り入れています。しかし、これらの補給を大きく阻害するものがあります、それはコンタクトレンズです。

角膜は、コンタクトレンズを装着している時は、レンズに含まれた水分や眼とレンズの間にある涙から酸素を取り込んでいます。しかし乾燥するとコンタクトレンズと角膜が直に接して蓋がされてしまい、角膜が酸欠になってしまうのです。

コンタクトが乾燥した状態で使用を続けることがいかに危ないことか分かっていただけたでしょうか。(まばたきのたびにずれて涙や酸素を取り込めるハードコンタクトレンズよりも、角膜にフィットするソフトコンタクトレンズの方が酸素供給量に大きな影響を与えるとされています)

睡眠中のコンタクト着用は大ダメージ

さらに危険なのは、コンタクトを着用したまま睡眠することです。

コンタクトレンズを装着したまま寝てしまうと、睡眠中はまばたきがないのでコンタクトは乾燥してずっと目に張り付いた状態になります。つまり睡眠中はずっと角膜内皮細胞が酸欠となってしまうため、大ダメージを受けるのです。

コンタクトは正しい利用を心がけよう

ICLを受けるまでの約10年間のコンタクト生活で、私も誤ったコンタクトレンズの使い方を繰り返してきました。目が乾燥しても無理やり使用を続けたり、寝落ちしてつけてままになってしまったり、今思うと本当に恐ろしいことをしていたなと思います。

最悪の場合失明に至ることもあるというリスクを忘れず、コンタクトレンズは絶対に正しい利用を心がけましょう。コンタクトレンズの使用目安時間はハードレンズは14~16時間以内、ソフトレンズは12~14時間以内とされていますが、目に負担を感じたらすぐに取り外すようにしてください。

これらの理由よりコンタクトレンズは角膜の酸素供給量に大きな影響を与えるため、一生利用できるわけではなく期間に制限があるのです。

眼の外傷・手術

直接の目への外傷や、手術による負担なども角膜内皮細胞を減少させる一因となります。例えば前述したように、白内障手術の際は角膜内細胞が数百個減少するので、角膜内皮細胞が少ないと手術を受けられないこともあるのです。

それでは気になるICL手術、レーシックについてはどうなのでしょうか?

ICL手術の角膜内皮細胞への影響

角膜内皮細胞が減少する原因の1つとして「眼の外傷・手術」があると述べましたが、ICL手術はどのような影響があるのでしょうか。ICL手術をすると角膜内皮細胞数が急激に減少してしまい、将来白内障の手術を受けることはできなくなるのでしょうか。

結論から申し上げると「ICL手術の角膜内皮細胞への影響は、ある」ということになります。しかし正しい理解をしないまま「ICLはやはり危険だ!やめておこう!」と誤った判断をしないよう、「誰かが言っていた」ことだけでなく、しっかりとした「ファクト(事実)」を参考にしましょう。

影響は以下のとおり手術時と手術後の2パターンしますが、前者の影響はわずかであり、後者についてはファクトとして存在していないのです。

ICL手術の角膜内皮細胞への影響
  • 手術時(ICLレンズ挿入に際する角膜の切開):わずかに影響あり
  • 手術後(ICLレンズが眼球内の水の循環を阻害することによる酸素供給量の減少):ファクトはなし

それでは順番に説明していきます。

前提:角膜内皮細胞が十分でないとICL手術は受けられない

そもそも、角膜内皮細胞が十分ではないとICL手術を受けることは許されません。具体的にはICLレンズの製造会社・スターサージカル社のガイドラインによって 以下のような基準が定められています。

年齢(歳)最低角膜内皮細胞密度
(細胞数/mm2)
21〜252800
26〜302650
31〜352400
36〜452200
ICLに必要な角膜内皮細胞密度

ICL手術には近視の強さや年齢など様々な制限が存在するため、事前検査で入念に検査を行いますが、角膜内皮細胞もその1つなのです。そのため、角膜内皮細胞が少ない状況でICL手術を受けてトラブルになるということはあり得ません。(これがレーシックだと起き得、前例も多数あることは後述させてください)

ICL手術と角膜内皮細胞との関係

次に、ICL手術と角膜内皮細胞の関係についてご紹介します。以下の図のように、現在大多数である「後房型ICLレンズ」は眼球の後ろ側にある「後房」と呼ばれるスペースにレンズを挿入するもので、角膜と直接接触することはありません。

ICLレンズと角膜内皮細胞の関係

手術時(ICLレンズ挿入に際する角膜の切開)

それではICL手術の角膜内皮細胞への影響の1つ目、「手術時(ICLレンズ挿入に際する角膜の切開)」です。

ICLレンズは角膜と直接接触しないと述べましたが、手術時にレンズを挿入する際は角膜に約3mm切れ目を入れるため、角膜内皮細胞を傷つけることになります。これによって角膜内皮細胞がわずかに減少し、むさしドリーム眼科の資料によるとその割合は約3%とのことです。

通常の場合、手術時に平均で約3%の内皮細胞数減少が見られますが、その後は安定します。

引用:「手術のリスクと予測される合併症」より

つまり20代後半で角膜内皮細胞が2600個/mm2あった場合、ICL手術によって

2600 × (3/100) =78個/mm2

の角膜内皮細胞が減少する可能性があり、結果として2522個/mm2程度になるということです。コンタクトレンズの利用を続けると加速度的に継続して減少することを考えると影響は大きくないということが分かるかと思います。

手術後(ICLレンズが眼球内の水の循環を阻害することによる酸素供給量の減少)

続いては手術後の影響についてです。眼の中にICLレンズを挿入すると、眼球内の水の循環が阻害され、結果として酸素供給量が減少するため角膜内皮細胞が加速度的に減少するのではないかということがYoutubeなどで語られているということを聞きました。

こちらについては、山王病院アイセンターの資料、そしてICLレンズが眼球内の水の循環を阻害するかの2点から説明させてください。

山王病院アイセンターの資料

ICL手術後に急速に角膜内皮細胞が減少していれば、ICL手術が角膜内皮細胞に影響を与えることがわかります。これについては東京の眼科・山王病院アイセンターの資料に以下のようなチャートがあったので引用します。

ICL手術を受けてからの経過年数ごとに角膜内皮細胞数がどのように変化したかを700名ほどの症例を元にデータ化したものですが、急速な減少は存在せず加齢とともにゆるやかに減少していることがわかるでしょう。

ICL手術の角膜内皮細胞への影響
ICL手術の角膜内皮細胞への影響(山王病院アイセンター資料より)

ICLは目の中に移植するため、角膜を透明に保つ細胞に術後変化がないことが重要です。通常20~30歳の成人では、この細胞は2800~3000前後が正常で、加齢に伴い数%減少していきますが、ICLを入れたことによる急激な細胞減少はみられず、長期的に安全であるといえます。

引用:『角膜内皮細胞密度の変化』より

ICLレンズの眼球内の水循環への影響

こちらについてはICLの歴史を振り返るとよく理解できるかと思います。

1980年代〜90年代から用いられていたICLレンズでは、目の中に埋め込まれたレンズが目の中の水の流れを妨げてしまい、約1~2%の確率で白内障や緑内障の術後合併症を誘発してしまっていました。

しかしこの課題はレンズ中央部に極小の穴を空けることで、目の中の水の循環を健全に保つことができる「ホールICL」の開発によって解決されました。ホールICLは2007年に初めて用いられ、それから世の中のICL手術のほぼ全てはホールICLを用いるものになっています。

ICLの歴史について、詳しくはこちらの記事をご覧ください

つまり眼球内の水の循環はICLが既に解決した課題なのです。よって前述した山王病院アイセンターの資料も合わせて、ICL手術後の角膜内皮細胞の急激な減少はファクトとしては見当たらないことがわかります。

知人が「ICLで角膜内皮細胞が1000個減少したという人をYoutubeで見た」と言っていたのですが、これは生誕時に3000個ある角膜内皮細胞の1/3が1回の手術で失われるということです。正直とても本当とは思えず、Youtubeにありがちな「再生数稼ぎの極端な虚言」ではないかと考えています。

まとめ

角膜内皮細胞とICLやコンタクトとの関係についてご説明させていただきました。「誰かが言っていた話」に振り回されていた時からは、だいぶ解像度が高まったのではないでしょうか?

ICLを検討している皆様の参考になればと思いますが、あくまで私個人のヒアリング・調査・体験を元にしたものです。

全てを鵜呑みにするのではなく、正確な情報は必ず医療機関に確認してください。

(ご質問・不明点などあれば以下からお気軽にお問い合わせください!)

ICLについて無料相談・適応検査が可能な眼科・クリニック

今回のような繊細な情報については、Youtubeなどの動画だけを参考にするのは明らかにミスリードを招く原因になります。動画はわかり易くはあるのですが、網羅的に情報を伝え切ることはできないからです。

角膜内皮細胞についてはICL手術の適応検査で数を測定できますし、不安事項があれば先生に相談することが可能です。さらに、全国5都市にある品川近視クリニック、または東京にある新宿近視クリニックのどちらかであれば無料で相談・適応検査が実施可能となっています。

まずは無料相談を活用し、疑問や不安を解決することを筆者はおすすめします。

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